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Amedeo Modigliani

 

  

Paul Guillaume, Novo Pilota


Amedeo MODIGLIANI (1884-1920)
1915
Huile sur carton collé sur contre-plaqué parqueté
RF 1960-44

En 1915, Modigliani, alors inconnu, brosse le portrait d'un jeune homme bien mis, qui le fixe avec une légère désinvolture : Paul Guillaume, dont le nom figure en toutes lettres dans l'angle supérieur gauche, apparaît ici dans son personnage de jeune marchand de tableaux. Vêtu d'un costume noir qui tranche sur le blanc d'une chemise rehaussée d'une cravate au bleu profond, il a gardé son chapeau et même ses gants ; la cigarette qu'il tient nonchalamment de la main gauche ajoute une pointe de familiarité à la pose de dandy. Le fond à peine esquissé reflète le dépouillement de l'atelier de Modigliani à Montmartre. L'inscription "Novo Pilota" en bas du tableau fait allusion à l'audace du modèle, qui, entend, à la manière d'un pilote automobile, prendre en main les rênes de sa destinée et, bien plus, de l'art moderne, avec un mélange d'insouciance et de risque assumé. De fait, de 1914 au début de 1916, Paul Guillaume est l'unique acheteur de Modigliani. Dans un contexte général de dénuement aggravé par la guerre, le marchand est son seul soutien, un soutien évidemment vital : comme les traits fins du visage le laissent deviner, Paul Guillaume n'a que vingt-trois ans.

 

© Musée de l'Orangerie / RMN-Grand Palais

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