Paul Cézanne

Paul Cézanne
1839
Aix-en-Provence (France)
1906
Aix-en-Provence (France)

Tout en  étudiant le droit à Aix-en-Provence où il est né, Paul Cézanne s’inscrit à l’école municipale de dessin de la ville. En 1862, il abandonne sa carrière juridique et rejoint à Paris son ami Émile Zola (1840-1902). Il copie les peintures anciennes au musée du Louvre et les peintures contemporaines au musée du Luxembourg où il découvre l’art d’Eugène Delacroix (1798-1863). En 1872, il s’installe à Auvers-sur-Oise où il peint avec Camille Pissarro (1830-1903) et participe à l’exposition fondatrice du groupe impressionniste à Paris en 1874.
Cézanne se partage entre Paris et la Provence. Il abandonne l’impressionnisme mais reste fidèle au travail en plein air et aux ombres colorées. Vers 1890-1895, sa peinture se renouvelle par un changement radical de style et de facture, dessinant fortement les contours des objets, esquissant seulement les modelés.
En 1895, sa première exposition chez le marchand Ambroise Vollard (1866-1939) le révèle au public. Les jeunes peintres le révèrent alors comme le précurseur de la peinture moderne par son sens du volume et l’importance donnée à la structure géométrique, "notre père à nous tous" dira Pablo Picasso (1881-1973). Son œuvre comprend principalement des natures mortes et des paysages de Provence. Il laisse également des portraits et des représentations de femmes au bain.
C’est Domenica Walter (1898-1977) qui acheta la majorité des tableaux de Cézanne aujourd’hui conservés au musée de l’Orangerie.